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鲍尔默将在未来12个月内退休,没有迹象表明微软

- 编辑:乐白家手机娱乐 -

鲍尔默将在未来12个月内退休,没有迹象表明微软

西雅图8月26日 - 微软下任CEO面临一个重大决定:是继续推进即将卸任的鲍尔墨的宏大计划,使微软从软件巨头转型成为全面的设备和服务企业,还是抛弃这个观念,集中资源提升商业软件业务久经考验的优势。

纽约/西雅图10月1日 - 熟悉内情的消息人士称,美国软件巨头微软的20大投资人中,有三家投资者正在游说董事会施压比尔·盖茨辞去董事长职务。

* 鲍尔默将在未来12个月内退休

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图为微软公司标识。REUTERS/Bogdan Cristel

比尔·盖茨5月7日在华盛顿出席论坛时的资料图片。 REUTERS/Yuri Gripas

2013年6月26日,微软CEO鲍尔默在旧金山一个会议上发表主题演讲。REUTERS/Robert Galbraith

鲍尔墨周五意外宣布一年内将退任,就在六周前他刚刚宣布过大蓝图--呼吁“一个微软”团结一心,打造基于硬件和云服务的未来。

虽然微软执行长鲍尔墨(Steve Ballmer)多年来一直承受外界压力,要求他改善公司表现并提振股价,但这似乎是公司主要股东首次把目标瞄准盖茨,后者目前仍是科技行业中最受尊敬且最具影响力的人物之一。

* 特别委员会将寻找新CEO,目前暂无明确的候选人

但是,Surface新款平板电脑销售惨淡,加之多年来从在线搜索或智能手机中赚钱的努力都归于失败,鲍尔默宣扬的这条道路受到质疑。

微软的一名代表周二不愿就此置评。

* 维权股东近期曾为求变做出努力

数年来投资人一直敦促微软,把花费在亏钱或外围项目上的现金返还给他们,同时应缩减重心,只侧重最赚钱的Windows,Office和服务器特许权业务。

消息人士称,没有迹象表明微软董事会将顺应这三位投资者的意愿,后者共计持有该公司逾5%的股份。由于是私下讨论,因此投资者身份要求保密。

* 华尔街长期以来对鲍尔默持批判态度

据悉维权型投资者--ValueAct Capital Management LP支持这种方式。该机构近期的游说活动,也许在鲍尔默提早退休计划的决定中扮演了一定角色。

在市值2,777亿美元的微软中,盖茨持有约4.5%的股份,是该公司最大的个人股东。

西雅图/纽约8月23日 - 微软执行长鲍尔默,这位热情洋溢的前推销员,过去30多年来一直是微软的核心人物,周五意外宣布将退休,结束在微软长达13年的统帅。外界对他的领导颇有争议,因为在他任内,微软失去了计算机领域的主导地位。

单是过去两年,微软在搜索引擎必应及其他互联网项目中就亏掉了将近30亿美元,这还没算为收购线上广告商aQuantive的败笔而减计的60亿美元。微软上一季度为销售不佳的Surface提列了9亿美元支出。

三位投资者担心盖茨在董事会中的存在实际上会阻碍新战略的选择,以及限制新任执行长作出重大变革的权力。他们特别指出了盖茨在寻找鲍尔墨接任者的特别委员会中扮演的角色。

这一意外消息,推动微软股价大涨7%,反映大家普遍认为鲍尔默无法扭转微软的命运。微软依然保持高利润,但没有成功转型过渡到移动计算时代。

至少在目前,微软似乎希望继续实现鲍尔墨的愿景。领导新执行长遴选委员会的微软首席独立董事John Thompson周五表示,董事会“坚持”鲍尔墨的转型计划。

他们还担心,盖茨行使超出其不断下降持股比例的权利。盖茨将大多数时间都用在慈善基金上。

就在之前几周,微软才宣布过将进行大规模重组,公布的季度财报显示业务全面疲软,比如新的Surface平板电脑销售不力,以及市场对Windows 8操作系统反应平淡。

该委员的工作将为期一年,从最终的人选中应该能够看出,董事会坚持的程度,以及对外部建议持多大的开放态度。

1986年微软上市前,盖茨持有其49%股份。根据一项预先制定的计划,他每年出售约8,000万股微软股份,照此下去,到2018年盖茨将不再持有微软股份。

微软称,已聘请了猎头公司Heidrick & Struggles,公司内部和外部人选均会考虑--这说明微软并没有接任计划,这么多年以来,许多有能力的高层被迫离开了微软。鲍尔默将继续担任CEO最多一年,直到找到新的CEO为止。

“从内部选人,比如说选择一手发展了服务器部门的Satya Nadella,或者从视窗部门选其他人,是有其道理的,这样可以在公司整顿和战略转变期间保持稳定,”晨星分析师Norman Young说。

盖茨2000年将CEO职位交给鲍尔墨之后,在微软就比较低调。2008年放弃了在微软的日常工作,专注于规模380亿美元的比尔与美琳达盖茨基金会工作。

微软创办初期,鲍尔默就是比尔盖茨的密友加知己。据监管文件显示,今年57岁的鲍尔默是在两天前正式通知公司他有退休的打算。微软董事John Thompson在接受ZD Net访问时称,公司寻找下任CEO人选已有一段时间了。

“但是公司需要一些新鲜血液,需要一个既能执行上述策略,又能从外部角度来看待公司事务的人,这个理由也很充分,”他补充说。

由于维权投资者ValueAct Capital Management施压,鲍尔墨8月表示,他将在12个月内退休。

“我们已经找了一段时间了,”微软遴选委员会主席Thomson表示。

这或许意味着出售Xbox和放弃必应,或者减少在平板电脑或其它电脑生产方面的投入。

微软目前正在寻找新的CEO人选,不过董事会已经表示鲍尔墨的策略将继续推进。他一直聚焦于生产Surface平板电脑和Xbox游戏机等设备,将主要软件转向透过互联网提供的服务。一些投资者称,新任执行长不应被这项策略所束缚。

不过,宣布鲍尔默退休的时机以及微软没有接任计划,说明公司最近业务表现不佳可能促使董事会采取了一些行动。比尔盖茨仍担任微软董事会主席。

**股东希望提高股票回报**

微软仍是全球最具价值的科技企业之一,上个会计年度实现净利220亿美元。但其核心Windows电脑操作系统以及Office软件,面临个人电脑销量下滑带来的压力。

鲍尔默自己也承认他的决定有点突然。

在过去10年中,微软的股价一直表现平平,股东希望公司增加派息和股票回购,以便提高股票的回报。

微软股价过去十年基本处于静止状态,而且在移动计算领域落后于苹果和谷歌。

“永远找不到宣布这类转变的最恰当时机,但目前恰当其时,”鲍尔默在给员工的备忘录中写道。“对我来说,这是件让人百感交集,并感到为难的事情。我走这一步是以我挚爱的公司的最佳利益为出发点。”

微软在2004年一次性派发每股3美元的特别股息,此后将每季度派息提高两倍达到0.23美元。

一位消息人士表示,盖茨是科技界最伟大的先驱之一,但投资者觉得他作为执行长要比担任董事长能发挥更大作用。

多年来投资者对鲍尔默一直不满,眼看竞争对手苹果和谷歌先后占领智能手机、平板电脑、网络搜索和云计算等新市场,而微软还固守着传统的个人电脑领域。

但股东仍希望能从微软770亿美元的现金储备中获得更大的收益。

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维权投资基金ValueAct资本管理公司4月曾表示,其入股微软后,很快开始鼓动微软调整战略,并拿出明确的CEO接任计划。

野村分析师Rick Sherlund认为,如果鲍尔墨退休意味着微软听进了ValueAct及其支持者的话,那么可能最快在9月19日就会有派息及股票回购计划出台,微软预定在当天举行其与分析师的年度会议,并宣布最新派息计划。

与苹果一样,微软一直面临来自股东的压力,要求公司返还更多现金,目前微软持有总计770亿美元的现金。

“目前正掀起一波股东积极主义的动能,即便过程会如何开展尚不得而知,不过这可能对股东是有利的。”

“这可能加快有利于股东的资本返还,而这将有助于微软股价的重估,使股价达到更恰当的水平,”HighMark资本管理公司的Todd Lowenstein说。

微软股价表现失色长久以来成为股东抨击鲍尔墨的棍子,尤其和贾布斯时代的苹果股价相比更是糟糕。

微软38年的公司历史上只有过两任CEO,目前没有接替鲍尔默的明确人选。鲍尔默早前曾表示,他打算继续担任CEO,至少到2017年。

不过鲍尔墨坚守职位的愿望从未有过丝毫动摇,老友比尔盖兹也一向对他也公开支持。他们在微软的持股分别为不到4%和4.8%。

可以说鲍尔默取得了一些重大成绩:微软营收在他任内增加了两倍,利润实现翻倍,Xbox视频游戏业务取得巨大成功。Windows和Office软件授权业务保持着高利润,微软也成为重要的企业计算产品和服务提供商之一。

微软董事会首度公开表示不满的迹象是在2010年,根据监管文件显示鲍尔墨的奖金明显被砍了很多,因微软Kin手机销售失利,此外微软也未能追上苹果的iPad脚步。

但与此同时,微软多次进军手机、平板电脑、音乐播放器领域,结果都失败。意在挑战苹果iPad的Surface平板电脑让微软疏远了与长期硬件合作伙伴的关系,与诺基亚NOK1V.HE的手机业务合作迄今都没有给双方带来什么实惠。

根据熟知内情的消息人士说,虽然不是直接相关,但也就是大约那个时候,董事会开始考虑如何处理接班的问题。鲍尔墨和董事会开始面试公司内外的合适人选。

此外,微软在与谷歌竞逐网络搜索业务的过程中损失了数十亿美元。微软的一些企业计算业务也面临来自整个行业转向云计算服务的威胁。

内部消息人士表示,大约在18个月到两年之前,鲍尔墨开始认真考虑继任计划。

微软近期计划的重组意在改变业务路线,从曾经的组合软件提供商转型为专注于设备和服务的公司。这实际上是在模仿苹果。

之后的时间没有给鲍尔墨带来荣耀,推出的Windows 8不温不火,平板电脑Surface令人失望,而且还因忘记给Windows用户提供浏览器选择权而遭受欧洲监管机构7.31亿美元的罚款。

鲍尔默将在未来12个月内退休,没有迹象表明微软董事会将顺应这三位投资者的意愿。但多数行业观察人士认为这样的改变力度太小,时间也太晚,甚至有人劝告微软放弃消费者产品领域,专攻服务业务。

该消息人士称,两到三个月前,鲍尔墨开始认真考虑退休事宜,并认为“是启动退休程序的时间了。”而在不久之前,ValueAct购买了微软价值20亿美元的股票。

在接受ZD Net访问时,鲍尔默否定了上述发展路线。“现在还没有人真正弄清楚如何生产一种纯粹针对企业用户或是消费者用户的设备。”他说。“这些重要经验横跨了‘消费者和企业’。”

微软7月业绩表现惨淡,也未给人产生情况会迅速得到改善的希望,或许促使鲍尔墨做出了离职决定。鲍尔墨周五表示,他是在几天之前做出的决定,并于周三告知董事会。尚不清楚董事会是否有敦促鲍尔墨离职。

鲍尔默目前仍是微软最大股东之一,持有约4%的股份。讽刺的是,股市欢庆他将离任,他的净财富周五反倒激增了近十亿美元。

鲍尔墨的即将离职,给继任者留下了一个困难、或许是不可能做出的选择--是冒着转型风险推动这个庞大孤立的巨头进入移动领域,还是守住一块以个人电脑为核心的盈利业务。

微软股价周五在Nasdaq市场收高7.3%,报34.75美元。

“我不确定是否有人‘更胜任’鲍尔墨的工作。这是一份非常困难的工作,也许很棘手,”Windows前高管兼西雅图风险投资企业Ignition Partners的共同创办人Brad Silverberg称,“也许这份工作的职责要求改变,而且这是未来将出现更大变化的前兆。”

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